Tuesday, October 26, 2010




Digital Camera Adventures’ fan and fellow photographer Omar Ponceleon is our first Visiting Friend to share his experience to our growing audience. He brings us a very especial adventure which is: How o photograph weddings from different religions. Omar has been a pro for many years and his line of work has covered: Commercial, fashion, religious ceremonies and teaching. Omar, like many of us, started with film cameras and he recognizes the versatility of the digital world as a new challange to our imagination.

As one may think, anyone who has devoted so many years to a job will have plenty of anecdotes and stories to tell. Some of us may feel that a wedding is a wedding, and once you get the hang of it, you are in good shape. Well, you may be in for a surprise, for instance, what would happen, if your would be client was from another culture and religion? Our story begins with a chat on a job Omar had just finished, where I worked as a second camera, paying my dues to learn wedding photography. The last job Omar worked on was the wedding of Venezuela’s ambassador to Japan (a Japanese-venezuelan and his beautiful Japanese wife).

As weddings have a especial requiremenst, the workflow most be done with care, as in other events with dated deadlines. Time is so important, that planning should be very detailed and each wedding has its own requirements, that may need to add or take off your check list.

As we are habituated to our own culture’s religions and ceremonies, we may think that our skills are enough to do any job we are used to do in a frequent way. However, a wedding photographer, as any other kind of photographer, will be challenged when he/she faces a job in a culture or religion other than his own.


In accordance with Sastra Hindu culture, life is made up by four stages, where the Ashram Grahastha of life in matrimony is its second stage and as other stages in life, it has its own charm and duties. In India, as in other eastern cultures, arranged marriages are a common practice, where the parents of the wife and groom consider it as the union of the souls of their children and of their families.


Without a doubt, no one, in western culture terms, could do the follow up of a religious ceremony that starts, when groom and bride’s parents choose the future couple. In fact, once the decision is made, the parents will meet with a priest who will choose the date of the future ceremony, which I presume, it will be a time, when the holy man thinks, it will be the most favorable day for the future spouses to get married. This ceremony is named Misri or the exchange of rings. How is that for a surprise?

As Hindu wedding traditions are so detailed, I will write about outstanding events in order to make a long story short.


The most important ceremony in the wedding is the Saptapardi where a small fire is started which symbolizes Agniveda the God of Fire. This god sees that the couple commits to their vows and blesses them. The couple most go around the fire seven times which signifies the seven vows that will keep them together as a couple, and as a family ,for the rest of their life. Thereafter, the groom places the Bindi, a redspot in the middle of the eyebrows and gives her a Mangalsutra necklace. Married women wear the Bindi as a symbol of status and currently, Bindis are fashionable and can take different shapes and are made from different materials.


As demanding as this ceremony is to a layman, getting one's information in advance can be of extreme importance, however, Omar was called the day before the civil ceremony. One would say, this could be expected and that it was the typical fate of someone trying to do a VENE-HINDU wedding.

The story goes as follow: Omar reached the place where the ceremony was going to take place. As he arrived, he found everyone dressed in traditional Hindu garments, including the Venezuelan groom. Omar was prepared for a typical Venezuelan civil wedding (Carried on by a civil judge). These weddings tend to be smaller than the religious ceremonies and lo and behold! It turned out to be both a civil and a Hindu wedding! Pure culture shock, thus, Omar had to talk to the bride as she was getting her makeup and accessories placed on. She told him the good news…you cannot take any pictures during the Hindu ceremony, as it is a solemn event that requires utmost respect. Therefore, the shoot was staged for after the ceremony. Fortunately, this enabled Omar to see what he was going to shoot later (an advantage of knowing your stuff).


He fell in love with their lavish garments, sumptuous ornaments and wonderful colors. The result is part of what we can see in the article. After the shoot, there was a typical Venezuelan party, and the cross- cultural event was as much fun to photograph as the wedding. The crowd danced Salsa, calypso and limbo letting loose the Venezuelan Caribbean culture among everyone at the wedding.


At the moment when the bride was to give part of the dowry, as is customary in the Hindu culture, Omar and his staff got theirs as the other guest. So at the end, Mr. Murphy (And his Law) did not make it to the ceremony or the party and all turned out well.


Omar and I worked out a checklist for photographing religions other than your own hoping they can help you.

At the first meeting:

1. If you notice that you client comes from a different culture do no presume that they have crossed cultures and assumed your own.

2. Ask as much information about them and their culture as you can. Then, do your homework. One most do research on your would be subject, so both the photographer and his clients, can be comfortable with each other during the shoot. It pays to talk the talk and it shows that one really cares about your client and your work and then, you can walk the walk.

3. Talk to the bride and the groom separately. This will help you get vital information on how each person feels about the ceremony, their guest and their future spouse’s needs. If it is possible, try to talk to relatives and friends that live in the same city. This will enable you to get the inside story about your client’s personalities. Then talk to the couple so you get to know how they act when they are together.

4. Once you learn your customer’s religion you need to research as much as you can about it. We advise the photographer to meet with the person o persons conducting the religious ceremony. It is not the same to photograph a Catholic wedding than a Greek Orthodox one, even tough they are both Christian. In fact, priest, rabbi, monks may have their own feelings about photographers taking pictures of a holy ceremony. They will teach you the ceremonial etiquette that you should follow to the finest detail.

5. Visit the place of the ceremony to find out what logistics you will need to make the shoot. Study the LIGHT, the angles, where can you and you assistants place yourselves to be less intrusive. If there is going to be a rehearsal, BE THERE! As it will give you a great planning advantage.

During the Ceremony

1. Become invisible during the ceremony, nothing is more annoying, that a photographer getting in the way and blocking the ceremony from guest and friends.

2. Be fast and precise to make the shots.

3. Make sure that you know the symbols, moments and scenes that you can photograph.

4. Make sure you ID each important person in the ceremony. No one is spendable and you most make sure that everyone gets into the shoot. A picture with the best friend, a very old and dear relative will be memorable and get you very important PPRR pointers from your clients ;-)

5. Remember you are telling a story. Make sure you cover the pre-ceremony, the ceremony and the party. If there is a rehearsal, make a storyboard in your mind, so you can get the best out of your shoot.

At the Party

1. Adornments, table setups, buffets, church, temples, surroundings are important spaces to fill in. Make time for them. We usually visit the place after the set up and do the shooting of sitting arrangements, the religious icons, the adornments and so on. Doing this the day before the wedding works very well for your shooting plans.

2. Plan a moment alone with the bride and the groom. Make sure you tell them before the wedding to avoid misunderstandings and tell let the other people that they required this private moment.

3. Be a mentor, if you need a second camera or more, make a mentor program, as trainees are often very enthusiastic and will help you concentrate on the important issues, while they do fill in shoots for scrapbooks and videos. I work as second Camera for Omar's social and events photography and he enjoys my outdoors out of the beaten path photo-shoots. At the end, we are learning right from the source.

Thank you for visiting and let us have your input. We like to encourage you to share your digital camera adventures with us.

See you on the screen.
Best regards

Leopoldo García

Wednesday, October 6, 2010

Tuesday, October 5, 2010

Ya fueron 1000

Gracias a todos por visitar DIGITAL CAMERA ADVENTURES. Hoy a las 13:00 llegamos al número 1000 de visitantes de mundo.
Mantengase en sintonía porque vienen aventuras maravillosas y nos encantaría contar con las suyas.

Digital Camera Adventures reached 1000 readers! woooooooo! YESSSSS! All thanks to its faithful readers there is more to come and for our english speaking audience HOW TO PHOTOGRAPH A WEDDING FROM ANOTHER RELIGION will come soon. Stay in tune for more wonderful adventures, and you are cordially invited to share yours with us.

Sunday, October 3, 2010


FOTOGRAFÍA: OMAR PONCELEON (www.ponceleon.com)



Digital Camera Adventures incursiona en el delicado trabajo de la fotografía de ceremonias religiosas con la visita de Omar Ponceleón. Omar es un fotógrafo venezolano que ha cubierto muchas de las disciplinas fotográficas que van desde lo comercial, modas, ceremonias religiosas, pasarelas y la docencia. Vale decir, que como muchos, Omar empezó con cámaras de película “ANALÓGICAS” para luego ingresar al mundo digital.

Tras pasar por estas experiencias durante varias décadas, los cuentos nunca faltan y una tarde, después de haber realizado las fotografías de una boda Japonés-Venezolano con Japonesa, donde asistí como apoyo de Omar, me di cuenta que este tipo de trabajo tiene un sin fin de detalles que serían importantes compartir con ustedes.

Como las bodas tienen un requerimiento muy especial, el flujo de trabajo debe ser planificado con mucha precisión, ya que como otros eventos con fechas, para este tipo de trabajo el tiempo es tan importante, que se debe planificar todo hasta el mínimo minuto.

Como hispano-americanos estamos habituados a ceremonias e idiosincrasias allegadas a nuestra cultura y entendemos como son las ceremonias religiosas de nuestra religión. Pero el fotógrafo de bodas debe mentalizarse, a que se puede encontrar con una solicitud de trabajo de alguna pareja de otra cultura y religión. Esta realidad trae consigo incógnitas que el fotógrafo no maneja. Este reto es a donde queremos llevarles ¿Cómo y que tengo que hacer para fotografiar una ceremonia/cultura que no conozco?



De acuerdo con el Sastra Hindú, la vida tiene cuatro estadios o etapas, de los cuales, el Grahastha Ashram de la vida en matrimonio, es la segunda etapa. Este empieza, cuando un hombre y una mujer se reúnen y se casan. En la India, el matrimonio, al igual que las otras etapas de la vida, tiene sus propios encantos.

En la India el matrimonio es arreglado entre los padres de la novia y el novio y esta unión es considerada por todos no solo como la unión de las almas de la pareja, sino la unión de las almas de las dos familias.


Es muy probable que nadie ecepto un familiar podría hacerle seguimiento al total de las ceremonias de un matrimonio Hindú ya que este empieza desde que la pareja son una niña y un niño. Una ves los padres de la futura pareja han llegado a un acuerdo, éstos hablan con un sacerdote para asignar la fecha de otra ceremonia llamada Misri o ceremonia de los anillos.

A esta ceremonia le sigue uno o dos días antes de la boda la ceremonia del Menhdi
Donde la novia, sus amigas y parientes mujeres se pintan con la pasta de la planta de Henna. Es como la despedida de soltera religiosa de la novia. La ceremonia significa la fortaleza del vínculo que la novia tendrá durante su vida conyugal. Los diseños pintados sobre sus manos y pies son muy intrincados y esconden con picardía un secreto y un derecho. La picardía es que los nombres de los novios son integrados en el diseño pintado sobre la novia y requieren de unos ojos detallistas para encontrarlos. La clave es, que la noche de boda no empieza hasta que el novio encuentre ambos nombres… Luego, después de la boda la novia no realizará ninguna labor doméstica hasta que los dibujos del Menhdi no se caigan de su piel. La fiesta se celebra con música y cantos tradicionales hasta la mañana siguiente.


LA BODA (Varias ceremonias dentro de una)

La ceremonia empieza temprano en la mañana en el rito llamado Pithi o Haldi que es la limpieza de los novios donde la novia y el novio son bañados por diez mujeres para pedirle favores a la diosa Ganga. Posteriormente ambos son cubiertos con polvo de Cúrcuma para embellecerlos. La cúrcuma tiene la propiedad de depilar las superficies de vellitos no deseados y limpiar de bacterias y le darle un lustro sensual a la piel.


La ceremonia más importante de la boda es el Saptapardi donde se hace un fuego que simboliza a Agnideva el Dios del Fuego (Este dios vigila que se realicen los votos y bendice a la pareja) alrededor del cual los novios realizan siete vueltas que simbolizan las 7 promesas que se van a dar para estar juntos en la vida. Posteriormente, el novio pone el punto rojo sobre la frente de su esposa y le regala el collar Mangalsutra poniéndolo sobre su cuello.


La verdad es que la ceremonia es mucho mas larga y detallada, pero lo antes expuesto, nos dice todo lo que debe aprender un fotógrafo para hacer bien su trabajo. No, no tiene que ser amigo los niños durante el compromiso y crecer con ellos fotografiando todas las ceremonias para terminar con la boda. Se imaginan cuanto costaría esta boda. Y cuantas podría hacer un fotógrafo que quisiera seguir el rito matrimonial hindú desde su inicio. Bueno a Ponceleón le dieron un día para prepararse.

La anécdota de Omar nos va a servir para ver como resolvemos el NO CONOCER EL RITO.

Cuenta Omar que el choque cultural empezó al llegar. Omar se encontró a todos los participantes vestidos para una ceremonia hindú. La pareja era bicultural, ella era de procedencia hindú y el venezolano. Omar fue preparado para una ceremonia civil venezolana y terminó con una ceremonia religiosa hindú. Ante tal sorpresa Omar tuvo que hablar con la novia a la que estaban adornando y perfumando. Luego hablo con su madre y se enteró que no podía fotografiar la ceremonia religiosa. El respeto a la ceremonia es estricto lo cual obligó a Omar a fotografiar parte del rito después que el novio le puso el Tilaka a la novia. Y que demonios es un Tilaka. Pues todos han visto que los seguidores de la religión Hinduista llevan un punto rojo en su frente, ambos sexos pueden usar el TILAKA y para mi sorpresa se puede poner en cualquier parte del cuerpo. Los adornos en la frente se les llama Bindi y son puramente ornamentales. El Tilaka representa el tercer ojo o el ojo de la mente y se asocia con muchos dioses hindúes.

Pues Omar tuvo que hablar con la novia y programar la sesión fotográfica para después de la ceremonia. Cada foto que se realizó se hizo para cubrir lo más posible el evento anterior y Omar y sus asistentes tuvieron que aprender mientras
Trabajaban. El resultado está a la vista y al ser una festividad Hindo- Venezolana no faltó el desorden donde los novios demostraron que se pueden sacar a los hindúes de Venezuela pero NO a Venezuela de los hindúes que crecieron aquí.


Omar quedó encantado con la suntuosidad de la ropa y la solemnidad de la ceremonia la cual tuvo que ver sin hacer una foto, pero que le sirvió para inspirarse y preparar su sesión ya sensibilizado con la misma y la completa colaboración de los novios y sus padres.


Al momento de reapartir la dote de la novía, a Omar también le diero parte de la misma (Un cotillón muy especial) y a los novios les gusto tanto el trabajo que le dijeron a Omar que tenía que fotografiar la boda Católica para complacer a la familia del novio. Omar les hizo un saludo hinduista a los novios y se puso muy contento de saber de antemano como era la ceremonia.

Recomendaciones para fotografiar Bodas de otras religiones que no conocemos:

1) Si notas que la persona que habla contigo es de otra cultura no asumas, que porque vive en tu país la ceremonia va a ser de tu cultura.

2) Habla con la pareja por separado y posteriormente reúnete con los dos. Esto te permitirá saber que quiere cada uno como persona y como pareja.

3) Una vez averigües de que religión se trata estudia al máximo cual rito vas a fotografiar y luego habla con ambas familias para saber que quieren de ti.

4) Debes hablar con quien conduce la ceremonia religiosa para que te oriente sobre el rito y cuando puedes o no hacer las fotos. Esto es muy delicado ya que el cura, sacerdote o rabino puede tener opiniones personales sobre como se deben conducir las personas en el templo y durante la ceremonia.

5) Visita con anterioridad el templo, ubica los enchufes, ángulos y lugares que te sean ventajosos para hacer tu trabajo sin molestar durante la ceremonia.

6) Planifica hacerte invisible mientras haces tu trabajo.

7) Busca ser preciso y rápido a tomar las imágenes.

8) Acuérdate que vas a contar una historia, así que la sesión debe tener un principio, un desarrollo y un fin.

9) Establece con anterioridad que signos, símbolos y gestos que se pueden fotografiar.

10) Identifica a las personas involucradas a la ceremonia para que no se te escape ningún detalle.

11) Planifica un momento solo con los novios para evitar que los asistentes interfieran en la sesión.

Bueno vamos a cerrar esta visita con las recomendaciones y los invitamos a escribirnos si quieren contar una aventura fotográfica y ser uno de nosotros.

Reciban un cordial saludo y nos vemos en la pantalla.

Leopoldo García

Aprovechamos este artículo para presentarles el trabajo de un emprendedor de Alemania
Mark Ludwik, quien dirige www.fototv.com.

Esta es una televisor por pago dirigida únicamente a fotografos donde los famosos de nuestro
medio europeos nos enseñan técnicas, herramientas y comparten sus trabajos con la visión
del Viejo Continente. Mark nos envió desde la Photokina como lograr "OJOS DE GATO" en los
retratos utilizando una iluminación que se puede comprar en cualquier ferretería.

Espero que les guste este video: